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El 28 de agosto los seis miembros del Consejo local de los Derechos Humanos, un organismo de control oficial, se presentó en la cárcel Romeu Gonçalves de Abrantes en João Pessoa, capital del estado de Paraíba en Brasil  nordeste. En el interior se encontraron celdas sucias y atestadas que sostienen los presos enfermos y sedientos, algunos con heridas no tratadas. Los guardias de la prisión se negaron a abrir la puerta de la celda de castigo, que apestaba a vómito y heces (caca). Así que los visitantes pasaron una cámara a través de un conducto de ventilación.  La cámara Volvió con imágenes de prisioneros desnudos encerrados en celdas sin luz. A pesar de que los guardias dijeron que los presos estaban recluidos “temporalmente” a causa de una fuga planeada, y que habían estado allí por cuatro días. Los guardias exigieron la entrega de la cámara. Cuando los miembros del consejo se negaron, los seis fueron detenidos. Fueron retenidos durante tres horas antes de que otros funcionarios estatales se presentaran y los liberaran.

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Tales condiciones están más cerca de la regla habitual que de la excepción en las cárceles de América Latina. En comparación con otras partes del mundo, la región encierra una mayor y creciente-porcentaje de su población, aunque menos que los Estados Unidos (véase el gráfico). Pero pocas cárceles latinoamericanas cumplen con sus funciones básicas de castigar y rehabilitar a los delincuentes. No sólo son los presos con frecuencia sometidos a un trato brutal en condiciones de hacinamiento y miseria de masas extraordinario, sino muchas cárceles son también, ellas mismos,  escuelas  empresas a cargo de las bandas criminales.

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Un resultado ha sido una reciente ola de matanzas e incendios provocados en Honduras, un incendio mató a más de 350 presos en una cárcel de la ciudad central de Comayagua en febrero. En el mismo mes en México, tres docenas de miembros encarcelados de los Zetas, una banda de narcotraficantes, asesinaron a 44 otros presos en una cárcel en Apodaca, cerca de Monterrey, antes de escapar. El mes pasado, al menos 26 presos murieron en un enfrentamiento entre bandas dentro de la cárcel de Yare en Venezuela. Las autoridades incautaron más tarde un pequeño arsenal de los presos, incluyendo rifles de asalto, rifles de francotirador, una ametralladora, granadas de mano y morteros-dos. Un número similar murió en un motín en El Rodeo, otra prisión venezolana, el año pasado, que vio caporales resistir contra miles de soldados de guardia nacional durante casi un mes.

Un incendio que comenzó durante una pelea entre reclusos en la cárcel de San Miguel en Santiago, capital de Chile, en diciembre de 2010 mató a 81 prisioneros y heridos 15. Los sobrevivientes dijeron que un grupo de internos utilizó un lanzallamas casero, hecho con una manguera y una granada de gas, prender fuego a una barricada erigida colchón por un grupo rival en su celda enrejada. San Miguel no era una cárcel de alta seguridad, y las víctimas del peor incendio en la historia de Chile prisión eran todos cumplen condenas de cinco años o menos, por delitos como la piratería de DVDs y robo.

Así como mortal, aunque menos título-que ese, es la tragedia cotidiana de homicidios de la prisión de la región. En Venezuela bajo el presidente Hugo Chávez, un socialista, más de 400 presos murieron cada año entre 2004 y 2008, por el año pasado, la cifra había aumentado a 560, y parece que va a subir a 600 (de una población penitenciaria de cerca de 45.000 ) en 2012, según el Observatorio de Prisiones, un organismo de control oficial. En otras palabras, un venezolano es al menos 20 veces más probable de ser asesinado en la cárcel que en la calle.

Incluso los directores de las prisiones no son inmunes: dos han sido asesinados este año. En México las muertes en prisión han aumentado a la par con la expansión de la delincuencia organizada, de 15 en 2007 a 71 en 2011 y más de 80 en los tres primeros meses de este año 2012, según Eduardo Guerrero, experto en seguridad.

La razón principal de la violencia es que muchas cárceles están  en la práctica, a cargo de las pandillas, que los utilizan como refugios donde pueden organizar nuevos delitos en el exterior. Muchas muertes resultado de los enfrentamientos entre bandas rivales en los negocios lucrativos de extorsionar dinero a otros reclusos , el tráfico de drogas y armas en la cárcel. Un preso paga por todo en la prision, incluyendo un lugar para dormir e incluso el derecho a vivir. En las cárceles de El Salvador los teléfonos móviles (tarjetas SIM) cambian de manos por alrededor de $ 250 dolares, dice Miguel Ángel Rogel Montenegro, activista de derechos humanos.

En Venezuela las únicas funciones desempeñadas por los guardias de prisiones tengan el perímetro de seguridad, una plantilla a diario y el traslado de los presos a los tribunales. Mientras que los familiares son sometidos a humillantes registros corporales a la hora de visita, no es ningún secreto que las armas, drogas, teléfonos móviles y otros artículos que están disponibles en el interior son objeto de tráfico por la guardia nacional, que es responsable de la seguridad del perímetro.

En México los presos hagan lo que les plazca en algunas cárceles administradas por los gobiernos locales. El año pasado, la policía allanó una cárcel de Acapulco para encontrar 100 gallos de pelea, 19 prostitutas y 2 pavos reales. Pocos meses antes, prisioneros en una cárcel de Sonora resultaron estar ejecutando una rifa de un celda de lujo que habían equipado con aire acondicionado y reproductor de DVD. En 2010 se supo que los guardias de una cárcel de Durango había permitido salir a algunos prisioneros por la noche para cometer asesinatos por encargo.

En México el 17 de septiembre más de 130 reclusos utilizaron un túnel para escapar de una prisión en Piedras Negras, cerca de la frontera con Estados Unidos. A principios de este mes, un líder de la banda desapareció de la cárcel de Tocorón, en Venezuela, en total, hasta 100 de los presos del país pueden haber escapado en los últimos meses.

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Un capricho en Brasil es que el origen de la banda más poderosa del país, el Primeiro Comando da Capital (PCC), se encuentra dentro del sistema penitenciario. El PCC fue fundado en la cárcel de Taubaté, en São Paulo en 1993, para luchar por los derechos de los presos y vengar la masacre de la policía a más de 100 prisioneros en Carandiru, otra cárcel, el año anterior. Desde entonces, el PCC ha ido más allá de las prisiones en la extorsión, droga-funcionamiento, la prostitución y el asesinato. En 2006 se llevó São Paulo a un punto muerto después de que el gobierno ordenó una ofensiva contra sus dirigentes. Kingpins tras las rejas coordino disturbios en 73 de 144 prisiones del estado al tiempo que ordenan robos de bancos y la quema de buses en el caos que vio decenas de personas murieron, la mayoría de ellos por la policía.

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El PCC controla actualmente la mayoría de las cárceles de São Paulo (otros estados tienen pandillas en las prisiones también). Cuenta con una política de no-comunicación con los guardias, a los que llama “alemanes” (es decir, nazis). Marcos Fuchs, abogado de Conectas, un grupo de derechos humanos en São Paulo, que ha estado visitando las cárceles desde 2004, dice que él no habla a los internos sin un jefe de banda escuchando Lo contrario retribución riesgos, en la forma de lo en la cárcel argot se llama “Gatorade” (cocaína, Viagra y agua) se vierte en la garganta de un prisionero en la noche, en cantidades lo suficientemente grandes como para inducir un paro cardíaco.

Después del control de pandillas, el segundo defecto sistémico de las cárceles de América Latina es el hacinamiento y las condiciones inhumanas así. Prisiones de Brasil, por ejemplo, que celebró 515.000 reclusos, la cuarta mayor población penal del mundo, detrás de Estados Unidos, China y Rusia-y alrededor de dos tercios de la capacidad más de lo que las cárceles estaban construidas. En 1990 sólo había 90.000 presos.

Se ha visto celdas construidas para ocho hombres que ocupan 48, los casos de gangrena y tuberculosis, sin tratamiento y sin ventilación, los prisioneros son mantenidos en contenedores de metal bajo el sol abrasador. El informe de una investigación del Congreso sobre las condiciones carcelarias, publicado en 2009, documentó palizas rutinarias y tortura por guardias, comida asquerosa e inadecuada, y los presos encerrados sin luz durante meses.

Después de una duplicación de su población carcelaria en menos de una década, hasta tres veces su capacidad oficial, El Salvador ya cuenta cárceles más superpobladas de América Latina fuera de Haití. La vida interior es “un viaje al infierno”, dice David Blanchard, un sacerdote católico de San Salvador. Él describe calor intolerable y húmedo. La iglesia se ejecuta misiones mensuales a las cárceles para dispensar suministros pasta de dientes, champú y básica de alimentos. El año pasado las tormentas provocó un brote de sarna.

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Las masas apiñadas

De construcción de prisiones raramente mantiene al día con la expansión de la población carcelaria. En Venezuela, por ejemplo, el gobierno de Chávez ha construido una nueva cárcel en 13 años en el poder, aunque también se ha ampliado Yare, donde el presidente era el mismo internado tras liderar un fallido golpe militar en 1992. Construido para 1.100 presos, la cárcel de San Miguel de Santiago celebró más de 1.900 en el momento del incendio. Honduras cuenta con cerca de 12.000 presos en un sistema diseñado para 8.300, dice Malcon Guzmán, un funcionario de la Corte Suprema de Justicia.

El software del sistema penitenciario es tan defectuoso como su hardware. Los presupuestos de las cárceles de funcionamiento tienden a ser escasos. En Honduras el 97% del presupuesto de la prisión sigue los salarios y de los presos guardianes de alimentos, dejando muy poco para mantener las prisiones en las condiciones sanitarias y de seguridad. A pesar de ello, el gobierno gasta sólo 13 lempiras ($ 0,66) por preso por día en comida, y los guardias se les paga mal. En muchos países de América Latina, las cárceles están atendidos por agentes de la policía que no consideran esto como una medida buena carrera y que no están capacitados profesionalmente para la tarea, según Andrew Coyle, del Centro Internacional de Estudios Penitenciarios de la Universidad de Essex en Gran Bretaña.

Hay un par de razones para el hacinamiento. Sistemas de justicia torpe decir que muchos presos están en prisión preventiva, aún no se ha declarado culpable de ningún delito. Reformadores penitenciarios en Venezuela dicen que alrededor del 70% de los internos aún no han sido sentenciados, muchos años de espera, incluso para una audiencia, y debe pagar los jefes de pandillas por el privilegio de ir a la corte. Condenados, por otro lado, se ha sabido que sobornar su camino hacia la libertad. Alrededor de la mitad de los presos en Brasil y Honduras no han sido condenados. Los presos preventivos pueden languidecer durante años, mezclándose con los pandilleros endurecidos. El resultado es que las cárceles son “escuelas del delito”, dice Migdonia Ayestas del Observatorio de la Violencia, una ONG hondureña.

Algunas prisiones en Brasil son tan caóticas que los presos no son liberados una vez que sus oraciones han terminado. Otros presos, como Marcos Mariano da Silva, un mecánico arrestado por asesinato en 1976, son víctimas de identidad equivocada. Pasó seis años en la cárcel en Pernambuco antes de que el verdadero culpable fue detenido y quedó en libertad. Tres años más tarde fue detenido por la policía de tránsito que lo volvió a arrestar a un fugitivo. Él pasó 13 años más en la cárcel, la contratación de la tuberculosis. Murió el año pasado, horas después de enterarse de que el gobierno estatal había perdido su apelación contra pagarle una indemnización.

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La segunda razón para el hacinamiento son draconianas actitudes del público y oficiales. En El Salvador, el apoyo público para la mano dura (“puño de hierro”) ha llenado las cárceles, sobre todo con los miembros de las pandillas juveniles, cuyo único delito puede ser luciendo un tatuaje. Ahora, incluso las células de almacenamiento temporal, que no tienen presupuesto para alimentos, están llenos. En Brasil jueces rutinariamente van a la cárcel acusados ​​de delitos de drogas, que se explotan en gran número. En 2005, una décima parte de los presos estaban allí por delitos relacionados con drogas, ahora se trata de un trimestre. La mayoría de los presos que ve en las cárceles de Paraíba, dice el padre João Bosco do Nascimento, uno de los visitantes de prisiones cerradas brevemente el mes pasado, han cometido crímenes de propiedad o las drogas.

Sin embargo, a pesar de toda la evidencia que las cárceles brasileñas son infernales y encierran a muchas personas inocentes, existe escasa simpatía por quienes están detrás de las rejas. En un sondeo de opinión en 2008, el 73% dijo que las condiciones de detención deben hacerse más difícil todavía. Los brasileños pobres y negros son más propensos a ser de línea dura por los ricos, blancos, a pesar de que son mucho más propensos a ser puesto tras las rejas en sí. En Brasil, la población carcelaria es abrumadoramente mal educada (dos tercios de los presos no terminó la escuela primaria) y los pobres (95%). Los negros tienen el doble de probabilidades que los blancos de estar en la cárcel (forman las dos terceras partes de los presos, pero sólo la mitad de la población). Por otro lado, trabajadores del sector público, políticos, jueces, sacerdotes y cualquier persona con un título no puede ser detenido en una prisión común en espera de juicio. Esa es una razón por qué la presión para la reforma penitenciaria ha sido tan débil.

Nuevas cárceles modelo

Sin embargo, hay una agitación de cambio en América Latina. Estos han ido más lejos en la República Dominicana, que comenzó a reformar sus cárceles en 2003. Casi la mitad de sus 35 cárceles ahora se ejecutan bajo nuevas reglas. Estos comienzan con la contratación de personal civil, que no tienen vínculos con el ejército o la policía. Los reclutas pasan por un entrenamiento de un año en una universidad que funciona a partir de una villa llamativo que una vez perteneció a Rafael Trujillo, el país ex dictador notorio. Directores de prisiones ganar hasta $ 1,500 al mes y los guardias alrededor de $ 400.

Las cárceles deben convertirse en escuelas para proporcionar a los reclusos una educación basica o rehabilitadora, dice Roberto Santana, ex rector universitario que fue director del nuevo sistema penitenciario hasta el mes pasado. Hizo aprendizaje de la lectura obligatoria para los presos, so pena de perder los privilegios conyugales, como las conversaciones telefónicas y visitas. En la cárcel de mujeres de Najayo, donde las paredes muestran obras de arte de los presos y los trofeos ganados en torneos inter-prisión de dominó, 36 de los 268 presos están estudiando para obtener un título universitario en derecho y psicología. Los presos están fuera de sus celdas entre las 7:30 am y 10 pm. Algunos de los que no están estudiando estan trabajando en una panadería. Después de su lanzamiento, el nuevo sistema de ayuda a los presos a encontrar trabajo.

Prevenir el hacinamiento disuade a los jueces y fiscales de encarcelar a personas sin una buena razón. Las autoridades penitenciarias hacen todo lo posible para mantener a los presos en contacto con sus familias. .

Alrededor de $ 12 por preso por día, son los costos del nuevo sistema más de dos veces más que las antiguas. No todo el mundo aprueba de gastar dinero en efectivo a los delincuentes, pero el señor Santana insiste en que esto es “una inversión que da un ahorro enorme para la sociedad”. Para aquellos en el nuevo sistema, la tasa de reincidencia dentro de los tres años de libertad es menor que 3%. Aunque esa cifra inverosímilmente baja pueden reflejar la incompetencia de la policía en la captura de los infractores reincidentes, se compara con un 50% en el sistema antiguo.

Las manos ociosas son el juguete del diablo
La República Dominicana se ha convertido en un modelo a seguir por otros, con Honduras y Panamá recientemente pedir asesoramiento allí. El Salvador también ha hecho algunos progresos. Se ha construido nuevas cárceles que se encuentran entre los mejores de la región, dice Amado de Andrés, un funcionario de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. Se movía de un escrito a un sistema oral de justicia en 1998, lo que acelera los juicios y reducir el número de presos preventivos. (México es la adopción de un sistema similar.) En Honduras el señor Guzmán dice que el sistema penitenciario está cambiando su enfoque a ser “no sólo represivo sino preventivo”, con más énfasis en la educación, la salud y encontrar trabajo. Una nueva ley de control de las transferencias de las cárceles del Ministerio de Seguridad del Ministerio del Interior, un movimiento apoyado por el nacional de derechos humanos de comisión. Nuevas cárceles se están construyendo, en parte con dinero incautado a los narcotraficantes.

Venezuela ha prometido reformas, pero aún no logrado mucho. La Constitución de 1999 ordenó la contratación de personal penitenciario profesional. Pero sólo un puñado de los 1.400 graduados de un instituto de capacitación para el personal penitenciario pionero tienen trabajo en un sistema todavía dominado por las fuerzas de seguridad, de acuerdo con grupos de derechos humanos. El instituto se ha fusionado con una universidad nueva policía. Después de los disturbios de El Rodeo, el gobierno creó un nuevo ministerio de prisiones y dice que ocho nuevas cárceles estará listo en marzo de 2013.

En Chile, tras el incendio de San Miguel, el gobierno conservador anunció un barrido de prisión plan de reforma, para mejorar las condiciones, la construcción de cuatro nuevas cárceles (a un costo de US $ 410 millones), reclutar a más 5.000 funcionarios de prisiones, separar a los presos por la gravedad de su delito, y la demanda de prisión corte exigiendo más delincuentes que hacer servicio comunitario. El objetivo es reducir el hacinamiento, del 60% al 15% en 2014. Un anterior gobierno de centro izquierda se volvió hacia el sector privado para generar y ejecutar siete nuevas cárceles. Pero las nuevas cárceles serán estatales.

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Semillas de esperanza

Brasil también tiene algunas “pequeñas semillas de esperanza”, dice el padre do Nascimento: pocos jueces progresistas están usando su poder para solicitar el servicio de la comunidad en la cárcel. El Consejo Nacional de Justicia, una rama del poder judicial, ha examinado los casos de 300.000 prisioneros en los últimos dos años, la liberación de los cuales 22.600 se encuentran que no debería haber estado en la cárcel. El poder del gobierno federal para mejorar las condiciones de las cárceles es limitado, dice Augusto Rossini, un alto funcionario del Ministerio de Justicia: se trata de jueces que pasan frases y estados que se ejecutan las prisiones.

Pero el gobierno está tratando de hacer lo que puede. Las cuatro unidades de alta seguridad federales que ha construido desde 2004 para tomar líderes de la banda han ayudado a los estados a administrar sus prisiones, y reducir el número de revueltas carcelarias en un 70%, el señor Rossini dice. Se está construyendo una quinta parte. En los próximos dos años será pasar de 1 mil millones de reales (500 millones de dólares) en asistencia sanitaria en las prisiones, y está trabajando en la digitalización de registros de la prisión. El año pasado un decreto federal prohibió la detención preventiva por primera vez los delincuentes acusados ​​de delitos menores, el Congreso ha aprobado una ley que los presos un día libre a sus oraciones por cada 12 horas de estudio o de trabajo.

Una nueva visita a Romeu Gonçalves de prisión Abrantes por los miembros del consejo de Paraíba ocho días después de que fueron detenidos ilegalmente encontrado la prisión era más limpia y los internos vestidos decentemente y con acceso a las instalaciones de lavado. El progreso vendrá de esas pequeñas victorias, así como las reformas al por mayor. Cuanto más pronto el público se da cuenta de que las cárceles decentes  deben reducir el crimen y no premiar, mejor tanto para los presos como para los otros latinoamericanos.

 

* Resumido y traducido de “The Economist” por CTsT (Dic.2012)

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