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Archive for 6 enero 2009

El imperio del célebre corredor de Bolsa, Bernard Madoff, se derrumba como castillo de naipes.

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Icono de Wall Street y ex Presidente del Nasdaq, el septuagenario estratega financiero Bernard Madoff enfrenta a la justicia de EEUU por orquestar un fraude multimillonario.
La plaza financiera helvética, importante consumidora de hedge funds, anuncia sus primeras pérdidas. En principio, UBS y Credit Suisse se dicen a salvo.

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El mundo financiero internacional está estupefacto.

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Bernard L. Madoff, uno de los hombres clave de Wall Street durante el siglo XX, fundador y ex presidente del ambicioso mercado bursátil electrónico Nasdaql, fue detenido el viernes (12.12) en NY por el FBI por una estafa financiera que ronda los 60.000 millones de francos suizos.
La noticia lucía irreal. Imposible.

Madoff el filántropo, el padre judío ejemplar, el demócrata generoso durante las campañas proselitistas, el estratega financiero que era capaz de ofrecer rendimientos asegurados del 10% anual también cuando los mercados estaban en picada o las economías en crisis, no podía ser el individuo arrestado.

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Pero sí lo era. Y a los 70 años deberá enfrentar a la justicia estadounidense por un fraude realizado a través de hedge funds (ver recuadro) y de la utilización de la técnica de la pirámide o esquema Ponzi para generar a sus clientes ganancias de forma artificial.

Esencialmente, los inversionistas ubicados en la punta de la pirámide recibían jugosos rendimientos financiados por los inversores que apenas se adherían al esquema. Una dinámica que, increíblemente, le funcionó durante más de una década.

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Sospechas y regulación
“El negocio era insolvente y lo fue durante años”, reconoció el propio Bernard Madoff el día de su detención.

Su firma, que lleva por nombre Bernard Madoff Investment Securities LLC, ya había sido investigada en 1992 por la SEC –autoridad financiera supervisora en EEUU-, pero ningún auditor pudo probarle nada.

En 1999, nuevamente, algunos de sus competidores en el mercado de la inversión especulativa le pidieron a la SEC que revisara los entretelones del imperio Madoff, pero todo se quedó en temores.

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Ahora que él mismo ha confesado estar “acabado” y ser el autor del multimillonario fraude, hay dos temores que prevalecen:

a)¿A cuánto ascenderán sobre la marcha las pérdidas que el propio Madoff cifró en alrededor de 50.000 millones de dólares (alrededor de 60.000 millones de francos suizos)?

b)¿Tras la experiencia de los subprime, sobrevivirán los hedge funds a la crisis de confianza que enfrentan justo en el periodo más vulnerable que ha vivido la banca internacional en los últimos 50 años?

Los perdedores suizos
Suiza, poseedora de una de las plazas financieras más activas y rentables del mundo, también era seguidora del legendario Madoff.

Estimaciones preliminares publicadas por el diario suizo Le Temps afirman que sólo la plaza financiera ginebrina podría haber pedido 5.000 millones de dólares (unos 6.000 millones de francos suizos) como resultado de la pirámide especulativa construida por el banquero estadounidense.

Esto significa que al menos 10% de las pérdidas podrían ubicarse al borde del lago Leman.

Y por el momento, ya hay tres bancos que han aceptado pérdidas, aunque en todos los casos marginales.

El Bénédict Hentsch de Ginebra confirmó que tenía fondos ligados a Madoff por 56 millones de francos suizos, sin embargo, afirmó también su capital es sólido y la institución está en perfectas condiciones para operar en el futuro.

Consultado por swissinfo, el banco Reichmuth, de Lucerna, reconoció que 3,5% de los fondos que administran estaban ligados a instrumentos administrados por Madoff por lo que las pérdidas sumarían 385 millones de francos suizos.

Destaca, no obstante, que sociedades auditoras de la talla de KPMG o Ernst & Young tuvieron conocimiento, examinaron dichos fondos y jamás emitieron ninguna advertencia de riesgo.

“Y frente a este fraude colosal, el consejo de administración del banco Hentsch ha tomado ya todas las medidas para garantizar los intereses de sus clientes y para proteger a la institución”, citó el banco.

En Zúrich, el banco privado Neue Privat Bank aceptó, por su parte, haber invertido 5 millones de francos suizos en los controvertidos los fondos Madoff.

A salvo UBS y Credit Suisse
La principal preocupación de la plaza financiera suiza era cuál era la posición del UBS y el Credit Suisse en este nuevo escollo financiero.
Ambos bancos han confirmado a título empresarial y sin entrar en detalles, que están salvo de pérdidas por esta causa.

La Comisión Federal de Bancos (CFB), autoridad supervisora del sistema bancario suizo, aún confusa, se ha mantenido al margen y prefiere que el panorama se aclare antes de emitir comentarios.

Nuevamente, de acuerdo con estimaciones publicadas por Le Temps, la Unión Bancaria Privada (UBP) podría concentrar pérdidas por 1.000 millones de francos suizos.

Y entre los bancos que han quedado a salvo de esta estafa se encuentran instituciones como el banco Pictet, Mirabaud, Man Group, GAM, Gottex, Rothschild yJulius Bär.

La verdadera magnitud del impacto sobre el mercado helvético se conocerá en los próximos días. Y también la forma en la que las instituciones y su clientela enfrentarán los daños.

(swissinfo, Andrea Ornelas)

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Los hedge funds o “fondos de cobertura” son sociedades privadas con un número limitado de participantes que cuentan con un administrador que decide libremente en qué mercados opera y qué instrumentos utiliza.

Su meta es ganar cuando los mercados van al alza, pero también cuando pierden, así que la especulación es uno de sus caballos de batalla.

Suele operar a partir de la compra-venta de instrumentos de todo tipo (renta fija, acciones, divisas, derivados, futuros, warrants, etc).

Y sus gestores pueden decidir en algún momento concentrar la mayor parte de la inversión en un solo producto (una divisa en particular, el petróleo o una sola compañía en la bolsa) si consideran que existe un alto potencial de ganancia.

Los hedge funds, pueden “apalancarse” a gran escala (aunque no es obligatorio). Es decir, pueden invertir 4, 6 y hasta 10 veces por encima de su patrimonio financiero.

En consecuencia, suelen ser altamente rentables, pero igualmente riesgosos.

A diferencia de otras estructuras de inversión, no son sometidos a reglas estrictas de regulación y supervisión.

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CONTEXTO

Bernard Madoff fundó –bajo su mismo nombre- una firma especializada en inversiones en 1960, estructura que hasta la detención del gurú financiero administraba 21.000 millones de francos suizos y contaba con clientes de los cinco continentes.

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DATOS CLAVES

La plaza financiera suiza cuenta actualmente 391 bancos, 154 aseguradoras y es generadora de más de 121.300 empleos.

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ENLACES

Bernard L. Madoff Investment Securities LLC (http://www.madoff.com)
Orden de congelamiento de cuentas de Madoff (http://www.madoff.com/letters/Signedorder.pdf)
Banco privado Reichmuth (http://www.reichmuthco.ch/dynamic/home_d.asp?seiid=2)
Banco Bénédict Hentsch/Comunicado de pérdidas (http://www.bbh-fairfield.ch/files/news/BBH-news-release-14-12-08-Eng.pdf)

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Mexico Beauty Queen Arrested

Laura Zuniga  es la bella  Miss Sinaloa la cual fue detenida con reconocidos delincuentes narcotraficantes en Mazatlan, Mexico. Uno de los delincuentes era su novio.

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La señorita Zuñiga,  23 años, es una modelo mexicana quien ganó recientemente el titulo de Miss Sinaloa 2008.

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En el arresto donde capturaron a estos delincuentes, junto con la reina de belleza, se encontró armas y gran cantidad de dinero en efectivo.

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Esta noticia ha dado la vuelta al mundo y en USA le han hecho gran publicidad, en diversos medios. En este Blog solo publico una pequeña muestra.

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Ojala que Mexico pueda acabar con el crimen organizado, corrupción  de alto nivel y narcotrafico que este llegando a limites increibles. Además del terrible daño moral y fisico que hacen a la gran mayoria de mexicanos, sobretodo a los más jovenes, que quieren vivir honestamente y en paz.

Hasta siempre.

CTsT.

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Un adulto y dos adolescentes fueron arrestados por sospechas de violar tumultuariamente a una mujer el mes pasado en el área de San Francisco, al tiempo que se mofaban de ella por ser lesbiana, dijo la policía el jueves.

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Las autoridades seguían buscando a un cuarto sospechoso.

La policía arrestó a Humberto Hernández Salvador, de 31 años, en su casa en Richmond el miércoles por la noche, dijo el teniente Mark Gagan. El sospechoso está detenido sin derecho a fianza, por cargos de violación pandillera, secuestro y robo de auto.

La policía arrestó también a un muchacho de 15 años de edad y a uno de 16 años y fueron enviados a un centro de detención juvenil bajo acusaciones similares. Sus nombres no fueron revelados.

La policía no detalló la participación de cada uno de los involucrados, pero informaron que denuncias anónimas de residentes locales los llevaron a obtener los arrestos.

Los investigadores seguían buscando a Josué González, de 21 años, por los mismos cargos. González fue llamado “Pato” durante el ataque y se considera que está armado y que es peligroso, dijo Gagan.

Los detectives dijeron que la víctima, de 28 años, fue atacada el 13 de diciembre tras salir de su auto, que llevaba una pegatina de orgullo gay. Los presuntos atacantes hicieron comentarios indicando que sabían que ella era lesbiana, dijo la policía.

Las autoridades han descrito el caso como delito por prejuicio. La policía dijo que la víctima vive con su compañera y es abiertamente gay.

El ataque de 45 minutos comenzó cuando uno de los hombres se acercó a la mujer en la calle, la golpeó con un objeto contundente, le ordenó que se desvistiese y la violó con ayuda de los otros, de acuerdo con detectives.

Cuando el grupo vio a otra persona acercarse, forzó a la víctima a subir a su automóvil y la llevó a un edificio incendiado. Allí, la mujer fue violada de nuevo dentro y fuera del vehículo y fue abandonada desnuda en las afueras del edificio, mientras los asaltantes se robaron su cartera y escaparon en el auto.

* RICHMOND, Califonia (AP) -02 de Enero de 2009

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La firma de inversión de Bernard Madoff fue investigada al menos en ocho ocasiones en 16 años por los reguladores estadounidenses, debido a las sospechas que despertaba su funcionamiento, según The Wall Street Journal.
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El diario publica hoy que la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés) siguió la pista de varios correos electrónicos enviados por un fondo de Nueva York en el que se calificaban de “muy inusuales” las prácticas de Bernard L. Madoff Investment Securities.

Madoff se encuentra bajo arresto domiciliario en su casa de Manhattan desde que el pasado 11 de diciembre fuera detenido por agentes del FBI, a los que, según la documentación judicial, él mismo confesó haber creado una pirámide financiera de unos 50.000 millones de dólares, lo que podría suponer la mayor estafa de este tipo jamás descubierta.
Según el diario económico, la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera, organismo que controla las operaciones de todos los corredores de bolsa y agentes de mercado que operan en el país, alertó el año pasado de que algunas partes de la compañía parecían no tener clientes.
Además, la SEC se dirigió directamente al financiero estadounidense en al menos dos ocasiones para hacerle algunas preguntas sobre su negocio.

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“No obstante, los reguladores nunca estuvieron cerca de descubrir el supuesto esquema Ponzi de 50.000 millones de dólares que los investigadores creen ahora que se inició en la década de los 70“, añade The Wall Street Journal.

La primera de las investigaciones a las que hace referencia el diario es de 1992, cuando la SEC denunció a dos contables de Florida por vender valores sin estar registrados y que generaron rentabilidades del 13 y del 20%. En su momento, la entidad creyó haber descubierto un fraude de 440 millones de dólares, pero finalmente, al no encontrar a inversores que hubieran resultado perjudicados, se determinó que no había fraude. Desde entones, el diario asegura que al menos en otras siete ocasiones se investigaron las actividades de Madoff, pero ninguna autoridad fue capaz de encontrar delito alguno.

 

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Todos estos fallos a la hora de detectar la estafa se estudiarán hoy en una audiencia que tendrá lugar en el Congreso de Estados Unidos. Entre los llamados a declarar destaca el director de la oficina de auditorías de la SEC, David Kotz, quien el mes pasado fue designado por el presidente de la agencia, Christopher Cox, para que investigue el caso.

“Los inspectores de la SEC parecían estar buscando en los lugares adecuados y, aún así, no fueron capaces de desenmascarar la supuesta estafa”, asegura el diario, que considera además que el no haber detectado el fraude también es una “vergüenza” para Mary Schapiro, la máxima responsable de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera. Schapiro ha sido propuesta por el presidente electo estadounidense, Barack Obama, como próxima presidenta de la SEC

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Después de Irak, Pakistán y Filipinas, México es el país más peligroso para los periodistas, señaló el informe anual de la organización independiente “Reporteros sin Fronteras” (RSF).

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Durante 2008, cuatro periodistas perdieron la vida en México por ejercer su profesión, en un contexto de violencia derivada de las actividades del crimen organizado.

Para Benoit Hervieu, responsable del departamento de las Américas de RSF, hay tres factores que dificultan el trabajo de los reporteros en México ,”por un lado está el terror al narcotráfico, por otra la impotencia del poder frente a la plaga que representan los grupos armados, y también la impunidad, favorecida desde el poder mismo”.

El contexto de tensión política que se vive allí, explica Hervieu, “hace que los periodistas no se atrevan a hablar de la corrupción, del tráfico de drogas y de los vínculos entre alguna clase política local, la policía y el narcotráfico”.

Por otra parte, agrega Hervieu, el temor ha hecho que muchos periodistas hayan optado por el exilio.

Además de México, los otros países del continente que representan una fuente de preocupación para esta ONG que aboga por la libertad de prensa, son Cuba, Colombia y más recientemente, Bolivia.

Cifras engañosas

2008
60 periodistas asesinados
1 colaborador asesinado
673 periodistas detenidos

En términos generales, el promedio de periodistas asesinados en 2008 disminuyó: 60 perdieron la vida en comparación con 86 en 2007. Esto se debe principalmente a la disminución de periodistas muertos en Irak (15 en 2008, comparados con 47 en 2007 y 46 en 2006).

Sin embargo, si bien a simple vista las cifras parecen ser alentadoras, no indican una mejora en los derechos de libertad de prensa en el mundo, aclara el informe de RSF.

“Las cifras pueden ser menores que el año pasado, pero la intimidación y la censura se han extendido, también en Occidente”, señala el informe.

2007
86 periodistas asesinados
20 colaborador asesinado
887 periodistas detenidos
Además de la censura y la autocensura, “está el hecho de que muchos periodistas comenzaron a enfrentar dificultades para manejar la información en países donde tradicionalmente no existía este problema”, le dijo Hervieu a la BBC.

Otro tema que comenzó a hacerse evidente en 2008 fue el cambio de foco de la represión, que se desplazó hacia internet.

En China fueron censurados 93 sitios, en Siria 162 y en Irán 38, dice RSF.

La organización concluyó que a medida que fue creciendo la “influencia y el potencial de internet”, aumentó la vigilancia de los gobiernos sobre estos medios.

RSF no incluye dentro de sus cálculos los casos que las víctimas prefirieron mantener en secreto por razones de seguridad.

* Redacción BBC Mundo

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La semana pasada la ciudad californiana de San Diego sufrió cuatro importantes atracos en un solo día, mientras que ciudades como San Francisco, Houston y Milwaukee también han visto cómo los robos han aumentado de manera drástica.

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La crisis económica que sufre Estados Unidos aumentó los atracos a bancos durante 2008, según informó hoy el diario “The New York Times”.

El ejemplo más reciente ocurrió este lunes en la ciudad de Nueva York, cuando un total de cinco bancos fueron robados. Unos robos que ocurrieron a plena luz del día -cuatro de ellos se dieron en el transcurso de una hora y media- y en zonas concurridas como es la del complejo artístico del Lincoln Center, donde se encuentra la ópera, y situado en la parte alta de Manhattan.

Según datos del Departamento de Policía de la ciudad recogidos por “The New York Times”, los robos a bancos aumentaron en Nueva York, en 2008, un 54 por ciento respecto el 2007: de 280 a 431.

En el resto del país, el aumento de atracos también se ha notado. La semana pasada la ciudad californiana de San Diego sufrió cuatro importantes atracos en un solo día, mientras que ciudades como San Francisco, Houston y Milwaukee también han visto cómo los robos han aumentado de manera drástica.

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“Está demostrado que durante una recesión los robos de bancos aumentan”, declaró al rotativo Michelle Renee, ex banquera dedicada a controlar las tendencias en asaltos a entidades financieras. Una crisis que, según dijo, se une estos días al tradicional aumento de robos en época de vacaciones.

La cantidad robada en los atracos ocurridos el lunes en Nueva York fue reducida, como fue el caso del robo ocurrido en Queens, donde se usurparon unos 200 dólares. Otro ocurrido en el Bronx acabó con un robo de 3.000 dólares.

* Milenio; 31-12-08

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El financiero Bernard Madoff, implicado en un fraude multimillonario, sale de una corte en Manhattan luego de una audiencia sobre su fianza el lunes 5 de enero del 2009. Los fiscales dijeron al juez del caso que Madoff violó las condiciones de la fianza y debería ser encarcelado.

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(Foto AP/Kathy Willens)

Share Print Email Del.icio.usDiggTechnoratiYahoo! BuzzUn fiscal pidió el lunes que Bernard Madoff sea encarcelado, al argumentar que el financiero rompió el compromiso de no tocar sus activos porque envió a familiares relojes, joyas, gemelos y guantes con un valor aproximado de un millón de dólares.

“Las acciones recientes del acusado equivalen a obstrucción de la justicia”, precisó el vicefiscal federal Marc Litt ante el juez Ronald Ellis durante una audencia de una hora convocada para solicitar la revocación de la fianza de Madoff.

El juez ordenó a las dos partes que le presenten los argumentos por escrito esta semana para pronunciarse después sobre la petición.

El abogado de Madoff, Ira Sorkin, aseguró que su cliente no violó el congelamiento de activos que le impuso la corte al remitir por correo reliquias familiares, que incluyeron gemelos de 25 dólares y un par de mitones o guantes cortos de 200 dólares a su hermano, a un hijo, a la esposa de éste y a una pareja de Nueva York que vacacionaba en el estado de Florida.

Sorkin agregó que Madoff y su esposa trataron de recuperar los artículos que mandaron el 24 de diciembre en cuanto se les dijo que no podían enviarlos.

El abogado insistió en que la sinceridad de la acción del matrimonio Madoff era evidente porque los envíos fueron hechos mucho antes de que Madoff se enterara la mañana del lunes que los fiscales investigaban el envío de los artículos y trataban de encarcelarlo.

“Sostenemos que eso ocurrió inocentemente”, reiteró Sorkin. “El no es una amenaza para la comunidad, y no hay peligro de que huya”.

El juez expresó inquietud sobre casos anteriores en que el potencial perjuicio económico pudo representar un peligro para la comunidad. “En algunos ejemplos, el peligro económico puede ser más grave que el peligro físico”, afirmó.

Madoff, que tiene 70 años y fue presidente del mercado bursátil Nasdaq, fue detenido el 11 de diciembre bajo el cargo de fraude con valores al acusársele de defraudar a inversores hasta con 50.000 millones de dólares mediante un colosal plan piramidal, en que pagaba a clientes anteriores con los ingresos de nuevos clientes.

Madoff, quien salió luego libre bajo fianza y cumple arresto domiciliario en su departamento en Manhattan, posee yates y mansiones en Nueva York y Florida.

El presunto defraudador se presentó a la audiencia con traje gris, camisa blanca y corbata negra. En toda la sesión mantuvo la mirada al frente.

* Por LARRY NEUMEISTER , The Associated Press, 5 enero 2009

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